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miércoles, 10 de enero de 2018

ENGAÑA A TRIPADVISOR CON UN FALSO RESTAURANTE



¿Se puede llegar a ser el mejor restaurante de Londres sin llegar a ser un restaurante? Esta fue la idea de un blogger de Vice, Oobah Butler. Y lo consiguió. Engañó a Tripadvisor con reseñas falsas y llegó a liderar el ranking de mejores restaurantes de la capital inglesa, un logro que explica en su post.
Antes de trabajar en el popular medio, Butler confiesa que trabajó en una plataforma que vendía reseñas falsas en webs como TripAdvisor y Yelp! Escribir reseñas falsas por 10 libras le hizo pensar si existirían restaurantes falsos. Así fue como decidió comprobarlo por sí mismo y montó el suyo propio: The Shed at Dulwich (El cobertizo de Dulwitch). Era abril de 2017.

Butler cobraba por cada reseña falsa que hacía en TripAdvisor y Yelp!

Para lograr engañar a todos e incluso al propio sistema de críticas hizo algunas fotos bien enfocadas a su cobertizo desordenado, se compró un móvil de prepago, creó una página web y también publicó imágenes de sus creaciones culinarias ficticias, hechas a partir de productos no culinarios: desde pastillas de limpieza para inodoros y crema de afeitar, hasta esponjas para lavar platos y también usar su propio pie como decoración.
Al iniciar su iniciativa, el cobertizo ocupaba el último puesto de Tripadvisor, es decir, el 18.149. Sin embargo, colarse entre los 10.000 mejores fue fácil y se logró en poco tiempo gracias a la ayuda de amigos y gente cercana que realizaron reseñas creíbles utilizando diferentes métodos para burlar el algoritmo de seguridad de la plataforma de TripAdvisor.

Al entrar en la lista de los 10.000 mejores, Butler empezó a sufrir las consecuencias de la fama de su cobertizo. Llamadas, emails, reservas con una antelación de 4 meses... No lo podía creer. Sin darse cuenta, el restaurante al poco tiempo ya estaba el 1.456 en el ranking y para finales de Agosto, el 156. Y aquí es cuando (ya sí) empieza el desmadre, explica.

Las empresas empezaron a usar la ubicación estimada del establecimiento en Google Maps para enviar muestras gratuitas. También empezaron a ponerse en contacto muchas personas que querían trabajar en The Shed. Posteriormente, el consejo municipal enviaba por correo electrónico una petición para mudarse a Bromley, en un espacio que estaba en desarrollo.

En cuatro meses había pasado de ser el último del ranking a estar entre los 200 mejores

También recibió llamadas y peticiones de una productora australiana y de una agencia de relaciones públicas que le prometía que se publicitaría en el medio inglés Mail Online con un lanzamiento temático de Batman y la aparición de una actriz británica.
El 1 de noviembre logró lo que se había propuesto: era el número 1 en el ranking de restaurantes de Londres. En este momento, Butler vuelve a cuestionar cómo de verídica es la plataforma web, que asegura que dedica “tiempo y recursos significativos para asegurar que el contenido en TripAdvisor refleje las experiencias reales de los viajeros reales”.
“Al ganar al sistema”, explica que se puso en contacto para preguntar cómo es que había logrado eludir sus rigurosos controles. “En general, las únicas personas que crean listados falsos de restaurantes son los periodistas en intentos erróneos de probarnos”, responde un representante por correo electrónico.
“Como no hay ningún incentivo para que alguien en el mundo real cree un restaurante falso, no es un problema que experimentemos con nuestra comunidad habitual; por lo tanto, esta ‘prueba’ no es un ejemplo del mundo real”, sigue el mail. Algo que Butler considera normal ya que casos como el suyo deben haber pocos.

Al ser el mejor restaurante de Londres, quiso saber cómo TripAdvisor había permitido ese auge

El representante añade que “la mayoría de los estafadores solo están interesados en tratar de manipular los rankings de empresas reales”, por lo que la “distinción entre intento de fraude por parte de un negocio real, en oposición al intento de fraude por un negocio inexistente, es importante”.
Para atrapar a estas personas, TripAdvisor utiliza “tecnología punta para identificar patrones de revisión sospechosos” y dice: “nuestra comunidad también puede informarnos sobre actividades sospechosas”. Para demostrarlo adjuntaron un estudio de 2015 que encontró que “el 93 por ciento de los usuarios de TripAdvisor dijeron que las evaluaciones que leyeron eran precisas de la experiencia real”.
Una vez logrado su objetivo y después de rechazar cientos de llamadas y correos, se le ocurrió abrir un The Shed at Dulwich real. Nunca había tenido más de tres invitados en casa, dice, así que pensó en presentar el “restaurante” como estaba descrito en la página web, pero no les sirvió comida como la de las imágenes, los recibió con comida prefabricada. En total, se gastó 31 libras en el supermercado.
Butler concluye su escrito haciendo una valoración de la cena. “Invité a la gente a un restaurante con sillas apresuradamente montadas fuera de mi cobertizo, y se fueron pensando que realmente podría ser el mejor restaurante de Londres, solo por la clasificación de TripAdvisor. Podrías mirar esto cínicamente, argumentando que el olor de Internet es tan fuerte hoy en día que las personas ya no pueden usar sus sentidos correctamente. Pero me gusta ser positivo. Si puedo transformar mi jardín en el mejor restaurante de Londres, literalmente todo es posible”.
Aunque la entrada en TripAdvisor ya no existe, puede verse una antigua versión de archivo aquí.

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