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domingo, 28 de mayo de 2017

WIKIPEDIA EN RIESGO DE DESAPARICIÓN



Alguien ha dado la señal de alarma: el mayor proyecto colaborativo de Internet puede tener problemas en el futuro. Guy Macon es editor de Wikipedia desde 2006 y hace unas semanas publicó un informe en el que alertaba de que, si el proyecto sigue recibiendo donaciones al mismo ritmo que en la actualidad y estas no aumentan, su viabilidad estará en peligro. El informe de Macon critica la política de gastos de Wikimedia, la fundación detrás de Wikipedia.


Macon es un ingeniero autodidacta sexagenario (no aclara su edad exacta) que empezó a editar hace una década, cuando comprobó que Wikipedia “tenía mejor información que muchos de los caros libros de texto que había comprado y estudiado en casa”, cuenta a Teknautas. Comenzó haciendo pequeñas correcciones y luego se implicó más en la edición, sobre todo en las áreas de ciencia e ingeniería.
Este estadounidense, que se dedica a la consultoría, alerta de que los proyectos de Wikipedia están en apuros: “Continúan haciendo ‘software’ mediocre y la comunidad de Wikipedia sigue rechazándolo”, afirma. Eso le llevó a crear este informe sobre los gastos de la iniciativa, relacionándolos con el nivel de donaciones.
Según datos que recoge de la propia Fundación Wikimedia, el conjunto de todas las ediciones de la enciclopedia recibe un total de 16.000 millones de visitas. Wikipedia gasta unos 2 millones de dólares anuales (1,78 millones de euros) en ‘hosting’ y tiene 300 empleados. Desde 2005, cuando la fundación se constituyó, Wikipedia ha incrementado sus páginas vistas entre 11 y 12 veces (entonces, su fundador, Jimmy Wales, aseguraba que eran 1.400 millones mensuales) y gasta 33 veces más en ‘hosting’. Además, el número de empleados es 300 veces mayor. El gasto en todo este tiempo ha aumentado un 1250% y solo en los tres últimos años ha sido un 85% mayor.


Macon advierte en su informe que “nada puede crecer para siempre” y que tarde o temprano “algo sucederá” que haga que las donaciones disminuyan en lugar de crecer: “Podría ser un escándalo, real o percibido. Podría ser la Fundación Wikimedia tomando una postura política que ofenda a muchos donantes. O podría ser una recesión que deje a la gente con menos dinero para donar. Sea cual sea la razón, ocurrirá”, escribe. Y ante ese hipotético panorama, Macon opina que sería “más probable” que Wikimedia no reaccionara disminuyendo los gastos, “sino aumentando los esfuerzos para incrementar los fondos mientras quema nuestras reservas y nuestro legado”.
En su informe, además, recoge denuncias de corrupción, de que el dinero no ha servido tanto para ayudar al proyecto como para crear una clase de burócratas profesionales alrededor de la enciclopedia. También cita a exejecutivos que creen que la cantidad de dinero gastada no está en consonancia con los resultados conseguidos. Incluso, las preguntas de otros: si la fundación tiene dinero para sus gastos, ¿por qué lanzan campañas para recaudar más dinero como si fuera a cerrar pronto? Hay quien incluso ha pedido que no se done a Wikipedia. Macon asegura que, después de publicar sus opiniones, “mucha gente me ha dicho que está de acuerdo conmigo”.

Un fondo de emergencia

Samantha Lien, portavoz de la Fundación Wikimedia, confirma a Teknautasque han leído el artículo de Macon y que siempre valoran los comentarios críticos, pero también que hay algunos detalles que les preocupan y que así lo explicaron en la página de discusión. Wikimedia dice que su presupuesto actual, para los años 2016 y 2017, incluye gastos por un valor de 63 millones de dólares (53,03 millones de euros), una cifra ya menor a los gastos del periodo anterior. A finales de 2016 consiguieron gastar unos 5,4 millones de dólares (4,8 millones de euros) menos de lo presupuestado.
El dinero de Wikimedia se va en algo más que “mantener servidores”, dice Lien. El equipo, con sede en San Francisco, apoya a las comunidades de todo el mundo que contribuyen a la enciclopedia, aportan soporte técnico y trabajan para que las diferentes webs (Wikipedia, WikiquoteWikimedia Commons…) se mantengan “rápidas y seguras”, así como para que el proyecto tenga amparo legal.
Sobre el ritmo de donaciones, Lien explica que más de cinco millones de personas destinaron alguna cantidad a Wikipedia en 2016 (la media está en 15 dólares, poco más de 13 euros). “A lo largo de los años hemos visto que la gente encuentra valor en Wikipedia y quiere contribuir de alguna manera a ello, sea con una edición, una donación u otra forma de apoyo. No hemos visto que esta tendencia flaquee en los últimos años”.
Aun así, la propia fundación es consciente de la necesidad de protegerse ante el futuro y tiene activado un plan denominado Wikimedia Endowment(‘endowment’ es ‘donación’ o ‘legado’ en inglés), un fondo permanente concebido para garantizar un largo futuro a los proyectos de la fundación. Mientras ese fondo aumenta, hay ya una reserva para imprevistos que, según explicaba Wikipedia en la página de discusión de Macon, daría financiación para que el proyecto durara otros 20 meses mientras se ajustan los gastos. La idea es que la Wikimedia Endowment sea “una fuente más permanente de financiación para los proyectos de Wikimedia”, explica Lien.
Además de las pequeñas donaciones, Wikipedia se nutre del dinero de grandes benefactores como la Fundación Bill y Melinda Gates, Apple, Intel o Boeing. Estos han participado en lo que se denomina donaciones de contrapartidasi alguien dona 20 dólares, ellos donan otros 20. Adobe, Salesforce o los creadores del juego Cards Against Humanity también están o han estado entre esos grandes donantes.
En caso de que estas donaciones se estancaran o redujeran en el futuro y hubiera que reducir gastos, Lien dice que dependerá del momento: “Si nos encontráramos en circunstancias que golpearan nuestra capacidad de recaudar fondos para apoyar nuestro trabajo, nuestra estrategia dependería de una serie de factores diferentes. Es difícil decir con claridad cuál sería nuestra trayectoria de acción, ya que en buena medida dependería de las circunstancias”.
Al final de su texto, Macon también exige claridad en la publicación de las cuentas: “Deberíamos hacer los gastos transparentes, publicar una cuenta detallada de en qué se está gastando el dinero y responder a cualquier pregunta razonable que pida más detalles”. A esto, Lien contesta que la transparencia es uno de los principios guías de Wikimedia como organización y que publican numerosos informes financieros y de captación de fondos.
“Como parte de nuestro compromiso con la transparencia”, detalla Lien, “nuestro presupuesto operativo y plan anual están desarrollados a través de un proceso abierto y transparente, sujeto al ‘feedback’ de la comunidad de Wikimedia”. Dicho plan tiene “cuentas detalladas” de todo el trabajo que se pretende hacer y lo que costaría hacerlo. Además, asegura que los detalles están siempre disponibles para que el público los revise.
Justo ahora, los usuarios de Wikipedia están discutiendo cómo será el movimiento en 2030: llegar más y mejor a regiones como Oriente Próximo y África, una comunidad inclusiva… Son muchos los propósitos e ideas. Mientras tanto, uno de sus más veteranos editores advierte sobre donaciones, gastos y el futuro económico del mayor proyecto colaborativo online de la historia, que podría verse amenazado por una gestión un tanto manirrota.

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