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lunes, 26 de diciembre de 2016

GEORGE MICHAEL, D.E.P.

El cantante y compositor británico George Michael ha muerto en su casa a los 53 años, según ha confirmado esta madrugada su representante a la BBC. "Con enorme tristeza podemos confirmar que nuestro querido hijo, hermano y amigo George ha fallecido pacíficamente en su hogar durante el periodo navideño", ha apuntado su representante Michael Lippman, que ha pedido "privacidad y respeto" para la familia del artista. Su muerte se añade a la lista de grandes de la música que se han ido este 2016: Prince, David Bowie o Leonard Cohen.
Según declaraciones de su mánager a la agencia AP, un fallo cardiaco se apunta como la causa más probable de su muerte, aunque se deberá esperar a los resultados de la autopsia para confirmarlo. La policía, que halló el cadáver en el domicilio del artista, se ha referido al deceso como a muerte "inesperada pero no sospechosa".
Michael, nacido el 25 de junio de 1963 en el barrio de East Finchley (Londres) y cuyo nombre real era Georgios Kyriacos Panayiotou, ha sido uno de los grandes iconos de la música pop de los 80. A lo largo de sus casi cuatro décadas de carrera, vendió más de 100 millones de álbumes, una cifra que le convierte en uno de las estrellas que más discos ha vendido en los últimos 40 años. Discos que incluyen temas ya clásicos como 'Last Christmas', 'Wake me up before you go-go', 'Careless Whisper', 'Faith' o 'Freedom'.
El cantante británico saltó a la fama a principios de los 80 como vocalista de Wham!, dúo que formó con su compañero de escuela Andrew Ridgeley. El grupo sumó éxito tras éxito en la década de los 80: 'Last Christmas', 'Wake me up before you go-go', 'Club Tropicana' o 'Young Guns (Go For it), fueron algunos de sus temas más populares. Rompieron esa sociedad cuando estaban en lo más alto, con la publicación de un último sencillo, 'The Edge Of Heaven' (1986), que volvió a ser un éxito de ventas, y con una serie de conciertos en el estadio de Wembley.
El final de Wham! fue el inicio de la brillante carrera en solitario de Michael, que colaboró en ocasiones con artistas como Aretha Franklin, Elton John y la banda Queen --tras la muerte de Freddie Mercury--. Su primer álbum como solista, 'Faith', fue un éxito de ventas multimillonario en 1988, aunque abrió una larga batalla legal entre el cantante y la compañía Sony, de la que trataba de desligarse.


A ese trabajo le siguieron 'Listen Without Prejudice Vol. 1', en 1990, 'Five Live' (1993), 'Older' (1996) y 'Songs from the Last Century' (1999), entre otros.

Michael se ganó un nombre en la industria musical por méritos propios, aunque, con el paso de los años, sus problemas con la ley y su relación con las drogas comenzaron a ganar terreno en los medios respecto a sus álbumes y conciertos. La última vez que sus temas estuvieron en el 'top 10' del Reino Unido fue en el 2004 --'Flawless (Go To The City)' y 'Amazing'--, y en el 2008 anunció su intención de retirarse de los escenarios, aunque tres años más tarde retomaría parte de la actividad.

TURBULENTA VIDA PERSONAL

Las turbulencias comenzaron a desatarse en 1998, tras años en los que George Michael había rehusado pronunciarse sobre su homosexualidad, cuando fue detenido en unos baños públicos en California (Estados Unidos) por "realizar actos obscenos". Ese incidente, que él mismo parodió poco después en el vídeo 'Outside', le llevó a declarar abiertamente que era gay, así como su relación con el estadounidense Kenny Goss.


Michael volvió a las portadas de los medios cuando en 2006 fue detenido por la policía londinense dormido al volante de su BMW en estado de embriaguez, supuestamente agravado por consumo de cannabis. En el 2008, poco después de haber anunciado su intención de dejar de dar conciertos y alejarse de la luz pública, volvía a estar de nuevo en el foco mediático al ser detenido por posesión de cocaína y otras sustancias. En el 2010, fue condenado a ocho semanas de prisión por un incidente en el que estrelló su Range Rover contra una tienda en el norte de Londres.
Un año después el músico anunció oficialmente el final de su problemática relación de 15 años con Goss, aunque aseguró que se habían separado dos años antes. En el 2012 trató de relanzar su carrera musical con una actuación en la ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos de Londres.

PROBLEMAS DE SALUD

Durante la última década de su vida le persiguieron los problemas de salud. La estrella del pop estuvo al borde de la muerte en el 2011 debido a una neumonía por la que le tuvieron que practicar una traqueotomía. Tras recuperarse, Michael reconoció que seguía vivo de “milagro”, tras superar un grave episodio de neumonía que le obligó a estar hospitalizado en Viena. Aquel año hubo de cancelar una gira a causa de esta dolencia. El cantante confesó que se vio cerca de la muerte: "Con mucho ha sido el peor mes de mi vida, pero soy realmente una persona muy afortunada de poder contarlo.
Sus adicciones al alcohol y a las drogas le llevaron incluso a ingresar en algunas clínicas de desintoxicación. Volvió a ser hospitalizado por una lesión en la cabeza provocada durante un extraño incidente en una autopista británica en el que cayó del vehículo en el que circulaba.
Pero al margen de su turbulenta vida personal, como la de otros grandes, en la memoria de todos quedará como el icono del pop que fue.

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